Neurobiological correlates of orientation-specific interocular transfer in humans

Visual information is processed hierarchically in the human visual system. Early during processing basic features are analysed separately while at later stages of processing, they are integrated into a unified percept. B
Visual information is processed hierarchically in the human visual system. Early during processing basic features are analysed separately while at later stages of processing, they are integrated into a unified percept. By investigating a basic visual feature and following its integration at different levels of processing one can identify specific patterns. In certain visual impairments, these patterns can function defectively and their detailed study can clarify the cause of the visual deficit. Here we investigate orientation as a basic feature and use a property of the visual system called adaptation. Adaptation occurs as a decrease in the level of neural activity during repetitive presentation of the same stimulus. Psychophysical studies have shown that adaptation transfers interocularly, meaning that if only one eye is adapted the other eye shows also adaptation effects. Our aim was to investigate interocular transfer by means of functional magnetic resonance imaging (fMRI). Even though adaptation was demonstrated in the fMRI environment, the interocular transfer was never investigated in such a setup. First, we developed a method to measure interocular transfer of adaptation to gratings with fMRI. We then went further to test it in various groups of subjects. In normally sighted humans interocular transfer was present both in early (striate) as well as later visual areas (extrastriate). In subjects with impaired stereovision (with or without normal visual acuity) interocular transfer was absent in the investigated regions. Detailed analysis of the recorded differences between subjects with and subjects without stereovision was performed. The results of this analysis are presented in detail in this book. These results suggest that the neuronal mechanisms involved in the interocular transfer of pattern adaptation share, at least in part, the neural circuitry underlying binocular functions and stereopsis. We conclude that fMRI adaptation can be used for the assessment of cortical binocularity in humans with normal and impaired stereopsis. Further investigations are needed to address more subtle aspects of the lack of interocular transfer. Towards this purpose, through a fourth experiment we propose further directions that might shed more light on the issue of stereovision and its clinical implications. We show that carefully tuned variations in our experimental procedure might reveal other aspects of binocularity in the human visual system. We believe that the method we developed, apart from the interesting results shown here, has a high potential to be further used for other research questions. Following the above summarized ideas, the thesis comprises of three parts (chapters). The first chapter provides the main theoretical backgrounds of the visual system and of the MRI imaging technique, chapter two describes the experimental procedures while the results and their detailed discussion are detailed in chapter three.
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Im visuellen System des Menschen werden Informationen hierarchisch verarbeitet. Zu Beginn der Verarbeitung werden die grundlegendsten Eigenschaften der visuellen Reize getrennt analysiert und in späteren Phasen werden di
Im visuellen System des Menschen werden Informationen hierarchisch verarbeitet. Zu Beginn der Verarbeitung werden die grundlegendsten Eigenschaften der visuellen Reize getrennt analysiert und in späteren Phasen werden diese Eigenschaften zu einer einheitlichen Wahrnehmung wieder zusammen geführt. Durch die Beobachtung der Integration einer grundlegenden visuellen Funktion auf verschiedenen Gehirnebenen ist es möglich, spezifische Muster in der visuellen Verarbeitung zu identifizieren. Bei bestimmten Sehstörungen, wie beispielsweise bei Störungen des binokularen Sehens, sind diese beeinträchtigt und eine detaillierte Untersuchung der Muster kann möglicherweise Aufschluss über die Ursachen der visuellen Defizite geben. In diesem Kontext, untersuchen wir die Verarbeitung von visuellen Reizen in Form von Gittermustern mit unterschiedlichen Orientierungen mittels funktioneller Magnetresonanztomographie (fMRT). Beobachtet werden primäre visuelle Areale (V1) sowie höhere, extrastriäre visuelle Areale im ventralen und dorsalen Verarbeitungspfad. Nach der Entwicklung einer geeigneten Methode, haben wir für die Studie Probanden mit normalen und Probanden mit gestörten binokularem Sehen untersucht und die Ergebnisse miteinander verglichen. Basierend auf dem oben genannten Grundgedanken, besteht die Dissertation aus drei Teilen (Kapitel). Der erste Teil beschreibt die wichtigsten theoretischen Grundlagen des visuellen Systems und der MRT-Bildgebung. Die experimentellen Verfahren sind in Kapitel zwei detailliert dargestellt, während die Ergebnisse der Experimente im dritten Kapitel zusammen mit einer ausführlichen Diskussion präsentiert werden. Im Folgenden werden diese drei Teile zusammenfassend dargesestellt.
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Metadaten
Author:Alina Jurcoane
URN:urn:nbn:de:hebis:30-61583
Referee:Manfred Kössl
Document Type:Doctoral Thesis
Language:English
Date of Publication (online):2009/05/08
Year of first Publication:2008
Publishing Institution:Univ.-Bibliothek Frankfurt am Main
Granting Institution:Johann Wolfgang Goethe-Univ.
Date of final exam:2009/03/20
Release Date:2009/05/08
Note:
Diese Dissertation steht außerhalb der Universitätsbibliothek leider (aus urheberrechtlichen Gründen) nicht im Volltext zur Verfügung. Die CD-ROM kann (auch über Fernleihe) bei der UB Frankfurt am Main ausgeliehen werden.
Institutes:Medizin
Dewey Decimal Classification:610 Medizin und Gesundheit
Sammlungen:Universitätspublikationen
Licence (German):License LogoArchivex. zur Lesesaalplatznutzung § 52b UrhG

$Rev: 11761 $