Dynamics of juvenile woody plant communities on termite mounds in a West African savanna landscape

Dynamique des plantes ligneuses juveniles sur termitières dans un paysage de savane ouest-africaine

Dynamik juveniler Gehölzgesellschaften auf Termitenhügeln in einer westafrikanischen Savannenlandschaft

  • Termites are keystone species in savanna ecology, and their mounds are thought to be an important source of habitat heterogeneity and structural complexity of the savanna. Macrotermes termitaria have been shown to allow woody plant colonisation of landscapes otherwise dominated by C4 grasses. In this study, we assess how resource-rich Macrotermes mounds affect juvenile woody plant and non-woody plant species diversity, community composition, biomass and population dynamics. We repeatedly sampled paired termite mound and savanna plots in Pendjari National Park (Sudanian vegetation zone, North Benin, West Africa) over the course of two years. Despite considerable overlap in their species pools, plant communities of mound and savanna plots were clearly separated in ordinations. Species richness and diversity of juvenile woody plants was consistently higher on termite mounds, while no differences could be detected for non-woody plants. Evenness of juvenile woody plants was generally lower on mounds, whereas density and basal area were higher on mounds. In contrast, we did not detect any influence of the mound microhabitat on colonisation, mortality and turnover of woody juveniles. Therefore, we suggest that differences in the communities on and off mounds should be strongly influenced by directed diaspore dispersal through zoochory.
  • Les termites sont des espèces clés en écologie des savanes, et leurs termitières pourraient être une importante source d'hétérogénéité de l'habitat et de complexité structurelle dans la savane. Il a été démontré que les termitières de Macrotermes permettent aux plantes ligneuses la colonisation de paysages dominés par des graminées C4. Dans cette étude, nous évaluons comment des termitières de Macrotermes riches en ressources affectent la diversité des plantes ligneuses juvéniles et des plantes non-ligneuses, ainsi que la composition de la communauté, la biomasse et la dynamique de leurs populations. Nous avons échantillonné des couples de termitières et de parcelles de savane à plusieurs reprises dans le Parc National de la Pendjari (savane soudanienne, Nord du Bénin, Afrique de l'Ouest) au cours de deux années. Malgré des compositions d'espèces similaires, les communautés végétales des termitières et des parcelles de savane étaient clairement séparées par des ordinations. La richesse en espèces et la diversité des plantes ligneuses juvéniles étaient constamment plus élevées sur les termitières, alors qu'aucune différence n'a pu être détectée pour les plantes non ligneuses. L'équitabilité des plantes ligneuses juveniles était généralement plus faible sur les termitières, alors que la densité et la surface basale étaient plus élevées sur les termitières. En revanche, nous n'avons détecté aucune influence du micro-habitat des termitières sur la colonisation, la mortalité et le renouvellement des juveniles ligneuses, nous suggérons donc que les différences dans les communautés sur et hors termitières devraient être fortement influencées par la dispersion de diaspores par zoochorie.
  • Termiten sind Schlüsselarten der Savannenökologie. Ihre Hügel werden als wichtige Ursache der Habitatheterogenität und Strukturkomplexität der Savannen angesehen. Für die Hügel von Macrotermes wurde gezeigt, dass sie Gehölzen die Besiedlung von Landschaften ermöglichen, die ansonsten von C4-Gräsern dominiert sind. In der vorliegenden Arbeit analysieren wir, wie Artendiversität, Artengemeinschaft und Populationsdynamik von juvenilen Gehölzen und krautigen Pflanzen durch ressourcenreiche Macrotermes-Hügel beeinflußt wird. Hierzu untersuchten wir wiederholt im Verlauf von zwei Jahren verbunde Stichproben von Termitenhügeln und benachbarten Savannenflächen des Pendjari-Parks (Sudanzone, Nordbenin, Westafrika). Trotz beträchtlicher Überschneidung des Artenpools der beiden Habitattypen ergaben Ordinationen eine klare Trennung der Pflanzengesellschaften. Artenreichtum und Diversität der juvenilen Gehölzarten waren auf den Termitenhügeln durchgängig höher als in ihrer Nachbarschaft. Für krautige Arten konnte dagegen kein Unterschied festgestellt werden. Die Evenness der jungen Gehölzpflanzen war auf den Hügeln niedriger, Dichte und Basalfläche höher als in der Nachbarschaft. Unterschiede in der Besiedlung, Sterblichkeit und im Turnover der jungen Gehölzpflanzen waren nicht feststellbar. Unserer Meinung nach könnten Unterschiede zwischen der Vegetation der Hügel und der ihrer Umgebung stark durch gerichtete Zoochorie beeinflusst sein.

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Metadaten
Author:Arne Erpenbach, Rüdiger WittigORCiDGND, Karen Hahn-Hadjali
URN:urn:nbn:de:hebis:30:3-368176
ISSN:1868-3606
Parent Title (Multiple languages):Flora et Vegetatio Sudano-Sambesica
Document Type:Article
Language:English
Date of Publication (online):2015/01/30
Year of first Publication:2014
Publishing Institution:Universitätsbibliothek Johann Christian Senckenberg
Release Date:2015/01/30
Tag:Macrotermes; Pendjari National Park; biodiversity; bush encroachment; colonisation; habitat heterogeneity; mortality; termitaria; β-diversity
Volume:17
Page Number:14
First Page:28
Last Page:41
HeBIS-PPN:367741660
Dewey Decimal Classification:5 Naturwissenschaften und Mathematik / 58 Pflanzen (Botanik) / 580 Pflanzen (Botanik)
Sammlungen:Sammlung Biologie / Sondersammelgebiets-Volltexte
Zeitschriften / Jahresberichte:Flora et Vegetatio Sudano-Sambesica / Flora et Vegetatio Sudano-Sambesica : Volume 17 - 2014
Journal:urn:nbn:de:hebis:30:3-361426
Licence (German):License LogoDeutsches Urheberrecht