Only large and highly-connected semi-dry grasslands achieve plant conservation targets in an agricultural matrix

Nur große, gut vernetzte Halbtrockenrasen erreichen botanische Naturschutzziele in einer von Äckern dominierten Landschaft

  • Semi-dry grasslands were once widely distributed communities, but today they represent some of the most vulnerable habitats in Central Europe. European and national legislation and non-governmental organizations have managed to protect some of the remaining fragments. However, despite their status as Natura 2000 habitats, they are often endangered due to improper management, fragmentation and edge effects from adjacent croplands. By using a sample of 44 semi-dry hay meadows in the south-eastern Alpine Foreland of Styria, we investigated how species-richness and trait composition of semi-dry grassland species respond to variation in patch size, connectivity, abiotic site factors and management regimes. We used linear regression models to identify the most important drivers for richness of typical semi-dry grassland species and thus conservation value. The number of typical semi-dry grassland species was highest in well-connected fragments, i.e. units that shared two or more borders with neighbouring species-rich grasslands. Furthermore, large semi-dry grasslands (> 8000 m²) had highest numbers of semi-dry grassland species and highest relevance for conservation; no difference was found among smaller fragment sizes. Unregular management was associated with increased presence of competitive species which replaced stress-tolerant specialists. Our study indicates that under eutrophication, small fragment size and isolation, only large semi-dry grasslands can sustain a high number of species with high conservation value. The conservation value of smaller semi-dry grassland fragments could be improved by buffer zones, adapted mowing treatments and periodical sheep grazing.
  • Artenreiche Halbtrockenrasen sind in ganz Europa selten geworden und zählen zu den gefährdetsten Lebensraumtypen (HABEL et al. 2013). Oftmals handelt es sich dabei um Überbleibsel früher weit verbreiteter Pflanzengesellschaften (DOSTÁLEK & FRANTÍK 2012). In der Steiermark (Österreich) gelang es durch Bemühungen seitens der Landesregierung und verschiedener Naturschutzorganisationen einige dieser Halbtrockenrasen-Fragmente zu erhalten (SENGL & MAGNES 2008). Obwohl diese Fragmente weitestgehend in das Natura2000-Schutzregime eingebettet wurden, ist deren Erhaltungszustand oftmals unzureichend (UMWELTBUNDESAMT 2013). In manchen Flächen beobachteten wir unterschiedliche und sich zum Teil widersprechende Schutzzielen, ein Umstand der auch aus anderen Ländern berichtet wird (WALLISDEVRIES et al. 2002). Dies resultiert mitunter in einer, für die langfristige Erhaltung der Flächen, nicht zielführenden Pflegenutzung (POSCHLOD & WALLISDEVRIES 2002). Auch können negative Einflüsse zunehmender Fragmentierung und Isolation (FISCHER & STÖCKLIN 1997), sowie die Wirkung von Randeffekten benachbarter Intensiväckern (NEITZKE 1998) zu einer ungünstigen Entwicklung der Halbtrockenrasen führen. In unserer Studie haben wir die Auswirkungen abiotischer Standortparameter sowie von Flächengröße, Konnektivität und Management auf die Artendiversität, Artenzusammensetzung und Vorkommen von Merkmalsgruppen von Gefäßpflanzen untersucht.

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Metadaten
Author:Philipp Sengl, Martin Magnes, Viktoria Wagner, László Erdös, Christian Berg
URN:urn:nbn:de:hebis:30:3-454519
Parent Title (German):Tuexenia : Mitteilungen der Floristisch-Soziologischen Arbeitsgemeinschaft
Publisher:Floristisch-Soziologische Arbeitsgemeinschaft
Place of publication:Göttingen
Document Type:Article
Language:English
Year of first Publication:2016
Publishing Institution:Universitätsbibliothek Johann Christian Senckenberg
Release Date:2018/01/22
Tag:Ellenberg indicator values; Festuco-Brometea; dispersal; ecological strategy; isolation; mowing; naturalness; phenology; plant traits; resilience
Volume:36
First Page:167
Last Page:190
HeBIS-PPN:426539737
Dewey Decimal Classification:5 Naturwissenschaften und Mathematik / 58 Pflanzen (Botanik) / 580 Pflanzen (Botanik)
Sammlungen:Sammlung Biologie / Sondersammelgebiets-Volltexte
Zeitschriften / Jahresberichte:Tuexenia : Mitteilungen der Floristisch-Soziologischen Arbeitsgemeinschaft / Tuexenia : Mitteilungen der Floristisch-Soziologischen Arbeitsgemeinschaft, Band 36 (2016)
Journal:urn:nbn:de:hebis:30:3-454453
Licence (German):License LogoDeutsches Urheberrecht