"7 people and a mayor": westernized communities, social change and violence among the Inuit of Nunavut : volumes 1 and 2

  • Canada’s geographic centre lies in the Territory Nunavut. From here the distance to the geographic North Pole is as far as to the US border. Nunavut takes up about 1/5 of the Canadian land mass but has by far the smallest population with currently about 38,000 residents. 85% of its population are Inuit whose culture dramatically changed within the last 70 years. As a result, the territory is dealing with several generations of Inuit that are traumatized or at least severely affected by cultural and economic changes that started after World War 2 with the resettlement from the land into permanent communities. No matter if we are talking about the actual elders, mid-age adults or pre-teenagers, each of this generation experienced and still experiences various personal and cultural challenges of identity, financial and housing insecurity, food insecurity, substance abuse education, change of social values ranging from inter-generational and gender relationships to the introduction of a foreign political and legal system. On the other side, a lot of the traditional societal values are still being practiced in Inuit families. Despite all the tragedies that several generations of Inuit have experienced by now, the society keeps generating the strength and cultural pride that allows many Inuit both, as individuals and as a collective under the umbrella of either Inuit Land Claims or not for profit organizations to advocate on behalf of Inuit culture, to fight for more acknowledgement of Inuit culture and to enhance pride in the historic and present day cultural achievements of Nunavut’s indigenous population. The social issues, inter- and intra-cultural processes described in my thesis are not exclusive to the situation in Nunavut or to Inuit. Studies from other regions, in Canada or from around the world (LaPrairie 1987; Jensen 1986; Nunatsiaq News 6/30/2010) reveal similar challenges. Though many structural similarities can be identified by comparing these studies with each other, e.g. marginalization of the indigenous local population, colonization, paternalism and resulting issues like personal and cultural identity loss, it is important to have a more in depth look into the single cases to determine which individual events and developments causes and maybe still cause such a devastating social situation as it is found among many indigenous peoples across the world. From my perspective effective improvements of the situation of a group, a respective community or region can only happen when particularities of socialization, communication and philosophy in the single cultural entities are being considered. That is why my thesis will exclusively focus on developments in Nunavut and use various case studies of communities. The case studies shall help to identify local differences in historic and recent developments and thus provide starting points for explanations of different developments in different Nunavut communities. The thesis is looking at both, historic and recent root causes for the many issues in Nunavut. The data that my my thesis is based on are a combination of literature and about 60 formal and informal interviews that I conducted in three Nunavut communities (Iqaluit, Whale Cove, Kugluktuk) during my 18 months of field work between October 2008 and March 2010. Many more spontaneous unstructured conversations between me and community members added to the pool of first-hand information that I gathered. Since my field work is limited to those three communities it has a very strong qualitative character. The quantitative side, which allows me to confidently apply my research analyses to entire Nunavut, comes from literature research as well as many informal conversations and a few formal interviews that I conducted with people who had some experience in other communities than Iqaluit, Kugluktuk and Whale Cove. Furthermore, while I was living at the old residence of the Nunavut Arctic College in Iqaluit, I spend time with college students from across Nunavut. Through them, I obtained „case studies “from following communities: Iqaluit, Qikiqtarjuaq, Kimmirut, Pangnirtung, Clyde River, Pond Inlet, Igloolik, Repulse Bay, Cape Dorset, Chesterfield Inlet, Baker Lake, Rankin Inlet, Whale Cove, Arviat, Taloyoak, Kugluktuk. My general categorization of “early contact period”, “contact”, “1st generation” and “2nd generation” is very similar to Damas’ terms of “early contact phase”, “contact – traditional”, “resettlement” that he uses to create a timeline that describes the major phases of impact for Inuit society (Damas 2002: 7, 17). Chapters 2 is meant to provide an inventory of the key aspects of current social issues in Nunavut. In this context I am looking at the four major aspects that in my opinion shape Nunavut’s society: 1) violence and other forms of social dysfunctions 2) the associated services and delivering agencies that try to address those matters 3) Education 4) Inuit cultural particularities in communication and socialization Those four areas are forming the foundation for the rest of my work. The following chapters will guide the reader through the historic transformation process of Inuit pre-colonial semi-nomadic society to a society that is living in permanent settlements, strongly influenced if not in many ways dominated by Euro-Canadian culture. Each of those chapters will be referring to the social and cultural changes that happened in the different time periods that I labeled with “Pre-settlement, First, Second, and Third Generation”. The relevance of violence and other social dysfunctions, their context and strategies how each generation dealt with those matters will be analyzed while I will be also referring to the impacts that non-Inuit, primarily Euro-Canadians and Euro-Americans had and have on Inuit society. ...
  • Kanadas geographischer Norden liegt in dem Territorium Nunavut. Von hier aus ist es ebenso weit zum geographischen Nordpol wie zur US-kanadischen Grenze. Nunavut nimmt etwa 1/5 der kanadischen Landmasse ein, hat mit circa 38.000 Einwohnern jedoch bei weitem die kleinste Bevoelkerungsdichte des Landes. 85% der Einwohner sind Inuit deren Kultur sich in den vergangenen 70 Jahren radikal geaendert hat. Daher hat das Territorium heute mit mehreren Generationen von Inuit zu kaempfen die entweder traumatisiert sind oder zumindest schwer von den kulturellen und wirtschaftlichen Veraenderungen seit Ende des zweiten Weltkrieges gepraegt sind. Zur damaligen Zeit startete die Gruendung von festen Siedlungen in Nunavut und die Landflucht aus den temporaeren traditionellen Doerfern in die neuen Gemeinden. Egal ob wir von Senioren, Erwachsenen im mittleren Alter oder Jugendlichen sprechen, jede Generation hat eine Vielzahl von Veraenderungen erfahren, und erfaehrt sie immer noch. Diese beinhalten die Infragestellung persoenlicher und kultureller Identitaet, finanzielle Sicherheit, Wohnformen, Nahrungsmangel, Alkohol- und Drogenmisbrauch, Bildungssytem und der Wandel sozialer Werte wie inter-generationeller Wandel, Aufkommen neuer Geschlechterrollen, oder die Einfuehrung eines fremden politischen Systems und einer neuen Rechtsprechung. Andererseits werden heute auch weiterhin innerhalb von Inuitfamilien viele der traditionellen sozialen Werte praktiziert. Neben der Tragoedie, die mehrere aufeinanderfolgende Inuitgenerationen erleben mussten, bemueht sich die Gesellschaft das starke indigene Selbstbewusstsein wiederzubeleben, das sowohl dem Individuum als auch der Gesellschaft erlaubt ihre Kultur zu bewahren. Insbesondere Landrechtsorganisationen der Inuit oder indigene Nichtregierungsorganisationen treten fuer den Kulturerhalt ein, indem sie fuer mehr Anerkennung von und Stolz auf historische und rezente Errungenschaften der eigenen Kultur kaempfen. Die sozialen Probleme sowie die inner- und intra-kulturellen Prozesse die ich in meiner Arbeit beschreibe treffen nicht nur ausschliesslich auf Nunavut oder Inuitkultur zu. Stattdessen zeigen Studien aus anderen Regionen Kanadas und der Welt (LaPrairie 1987; Jensen 1986; Nunatsiaq News 6/30/2010) strukturell viele Aehnlichkeiten zur Situation in Nunavut auf. Obowhl durch den ueberregionalen Vergleich viele strukturelle Gemeinsamkeiten erkannt werden koennen, z.B. Marginalisierung der lokalen indigenen Bevoelkerung, Kolonialismus, Paternalisms und daraus entstehende Probleme wie persoenlicher und kultureller Identitaetsverlust, ist es ebenso wichtig einen tiefgruendigeren Blick auf die jeweiligen Besonderheiten der einzelnen regionalen Fallbeispiele zu werfen. Meiner Meinung nach, kann eine nachhaltige Verbesserung der Situation einer Gruppe, eines Dorfes oder Region nur dann erfolgen, wenn man kulturelle Besonderheiten in der Sozialisation, Kommunikation und Philisophie beruecksichtigt. Daher wird sich meine Dissertation ausschliesslich auf Nunavut und einige ausgewaehlte Fallbeispiele aus der Region konzentrieren. Die Fallbeispiele sollen lokale Unterschiede in der historischen Entwicklung und Gegenwartssituation illustrieren was zu einem besseren Verstaendnis der aktuellen Lage in den jeweiligen Doerfern sowie Nunavut als uebergordnete Einheit beitragen kann. Die Arbeit untersucht sowohl historische als auch rezente Ursachen die zu den vielen Problemen Nunavuts beitragen. Meine zeitgeschichtliche Einteilung in „Fruehkontaktphase“, „Kontaktphase“, „1. Generation“ und „2. Generation“ lehnt sich an Damas (2002: 7, 17) Terminologie von „Fruehkontaktphase“, „Kontkat-Traditionsphase“ und „Umsiedlungsphase“ an. Er beschreibt damit drei Zeitperioden die sich deutlich in Bezug auf den Einfluss von Nicht-Inuit auf Inuit abheben. Kapitel zwei soll dabei die Kernaspekte der gegenwaertigen Sozialproblematik beschreiben. Diesbezueglich schaue ich auf die 4 Hauptfaktoren die meiner Meinung nach die Gesellschaft in Nunavut praegen: 1) Gewalt und andere soziale Probleme, 2) Die entsprechenden Organisationen und Programme die auf diese Probleme reagieren, 3) Bildung, 4) Inuitkulturspezifische Besonderheiten bezueglich Kommunikation und Sozialisation Diese vier Bereiche bilden die Grundlage fuer meine weiter Arbeit. Die darauffolgenden Kapitel fuehren den Leser durch den Wandlungsprozess einer vorkolonialen, halbnomadischen Gesellschaft zu einer sesshaften Gemeinschaft die sehr stark von einer Euro-kanadischen Lebensweise beeinflusst ist. Die einzelnen Kapitel behandeln jeweils eine neue Phase des kulturellen Wandels den ich in „Vor-Siedlungsphase, Erste, Zweite und Dritte Generation“ unterteilt habe. Dabei untersuche ich die Formen und Relevanz von Gewalt und sozialer Probleme fuer die jeweilige Phase, wie sie mit der gesamtgeschichtlichen Entwicklung der Region zusammenhaengen, und wie die jeweiligen Generationen mit den Veraenderungen und Problemen umgegangen sind. ...
Metadaten
Author:Torsten Diesel
URN:urn:nbn:de:hebis:30:3-509055
Place of publication:Frankfurt am Main
Referee:Marin Trenk, Iris Gareis
Advisor:Marin Trenk
Document Type:Doctoral Thesis
Language:English
Year of Completion:2019
Year of first Publication:2019
Publishing Institution:Universitätsbibliothek Johann Christian Senckenberg
Granting Institution:Johann Wolfgang Goethe-Universität
Date of final exam:2019/03/07
Release Date:2019/08/22
Page Number:397
HeBIS-PPN:452293561
Institutes:Philosophie und Geschichtswissenschaften / Philosophie
Dewey Decimal Classification:3 Sozialwissenschaften / 39 Bräuche, Etikette, Folklore / 390 Bräuche, Etikette, Folklore
Sammlungen:Universitätspublikationen
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